2夜 命を掴む


子どもと動物は対のようなもので、
動物を拾ってきて家の人に叱られることがある。
飼えずに悲しかった思い出がわたしにもある。
隠れて飼うほどの知恵がまだなかった。

ある大雨のあくる日、わに丸が学校の帰りに何かを掴んできた。
「ビーバーだっ!」
片手で持ち上げて嬉しそうに見せたのは、
へその緒の付いた産まれたばかりの仔犬の骸(むくろ)だった。
川に巣を作るビーバーの生態が教科書に載っていたので、
側溝を流れて来た犬をビーバーだと思ったのだ。

動物は死ぬまで『死』という概念を得ることはないが、
『死』を発見した人間は成長とともに『死』の概念を得る。
けれど、七歳のわに丸はまだ『死』を知らなかった。
じいじが言った。
「これはナ、もう死んでるから、じいちゃんがトラックに載せて山に埋めてきてやるから。」

山から流れる水が川に入り、川の水が農業用水になって側溝に流れ込む。
どこかで産まれた犬の仔をだれかが川に流したらここまで流れ着いた。
捨てられたのだと真実を言えずに、わたしはわに丸にまちがって川に落ちたのだろうと教えた。
その後、アゲハの幼虫やカブトムシ、ザリガニ、沢蟹、ドジョウを捕り飼育したわに丸は、
生きもの係になり、夏休みには学校から預かって家でクラスのさまざまな生きものを飼育した。

生きもの係は四年後、今度は近所の友達と仔犬より大きいものを掴んできた。
「イタチだっ!」
近くの川を流れて来たそれは確かにイタチの骸(むくろ)だった。
「これはもう死んでるから、ふたりで埋めてきなさい。」
ふたりに王様とじいじの黒いゴム長を履かせ、スコップを持たせ、イタチを布でくるんでやり、
「遠くから流れて来たんだね、皮膚が傷だらけだ。埋めたら手を合わせなさい。」
そう言って休耕田に行かせた。

ふたりは穴を掘って埋めたあとに土をこんもりと被せたか、平らにならしたか。
墓にしようとしたのか土に帰そうとしたのか、埋めた場所をわたしは知らない。
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by NOONE-sei | 2007-03-10 02:08 | Comments(4)
Commented by ひす at 2007-03-10 16:54 x
川にはよく死骸が流れてきますよね。
私が子供の頃も、鶏、豚、牛が流れてきました。
でも、そういうのよりは、道で死んでる犬や猫のほうが生々しくて実感がありました。
以前の仕事で、道路に落ちている犬猫の死骸を回収することがよくあったのですが、
見た目がふわふわで温かそうなのに、触れると氷よりも冷たいのではないか?そう思えるほどの冷たさ。
命というものが抜けてしまうと、本当にただの物体になってしまうんだ、
抜け殻、亡き骸…
ああいう経験は、誰もが一度はするほうがよろしいな。
命について少しは考えることになると思います。

>ビーバー
ほんまにビーバーかと思って感心してました。
Commented by NOONE-sei at 2007-03-10 20:10
ひすさん、
あぁ、hugoさんのところで川の話を聞いたことがありましたね。
死んだものの体は、硬いですね。
大きくなると経験するのは嫌ですが、子どもは小さいうちに死の実際を
知っておいたほうがいいとわたしも思います。
バーチャルじゃいかんです。

あのぉ・・・
いかにうちが山に近いとはいえ、ここはカナダではなく
一応、日本でありまして。
わたしも今までここでビーバーにお目にかかったことはありまっしぇん。
Commented by mamekichi at 2007-03-11 08:30 x
子どもの頃は,カエルの口に2B弾という花火を差し込んで火をつけたり,カエルを餌にハゼを釣ったり,という残酷なことと同時に,捕まえてきた小動物や魚が,世話が十分でないために,瀕死状態になってしまって,驚いて,とても効果など考えられないような,魔術的な手当を試みたりと,いう経験を数多く積みました.
生命の尊厳は,死を経験するという対価がなければ,獲得されないものではないかと思います.とくに幼少期に,こうした小動物の「期待に反する死」を経験することは重要な気がします.そして,もう1つ,「命の大切さ」も重要だとは思いますが,「命のはかなさ」を学ぶことは,もっと重要なのではないでしょうか?
Commented by NOONE-sei at 2007-03-12 00:43
まめきっちゃん、
そのとおりだと思います。
『命を掴む』ということは、まめきっちゃんのような経験から体得することもあろうし
仰るような「期待に反する死」や思いがけない死との直面から「気づき」が始まることもあろうし
生物に宿る死の「しくみ」を知って、いつしか自分に宿る命に気づくわけですから
思えば「大切さ」まで辿り着く道のりの長さよ。「命のはかなさ」生のはかなさ・・
学ぶこととはちょと逸れますが、お話を書くときの底にはいつもそういうものを横たえています。
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